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  • TOURNESOL

     

    Tournesol 1.jpgEn ce moment les Tournesols (Helianthus annuus) sont en pleine floraison, ils nous offrent des paysages spectaculaires d’un jaune éclatant comme si des milliers de soleils sortaient de terre.  Voilà une plante très intéressante a plus d’un titre !

     

     En alimentation humaine, ces grands champs de culture  vont servir pour la plupart à fabriquer de l’huile de tournesol ou à récolter les graines qui seront consommées torréfiées, c’est le cas dans certains pays méditerranéens. Les graines de tournesol sont riches en protéines, en calcium, en phosphore, en fer, en potassium et en vitamine E. Elles pourront remplacer avantageusement les cacahuètes salées que l’on grignote à l’apéritif ou devant sa TV.

     Dans certains pays, principalement en Russie, en Ukraine et en Roumanie, les graines sont utilisées pour produire le Halva qui est une espèce de confiserie très sucrée.

     En alimentation animale, les graines sont utilisées pour nourrir les perroquets mais aussi font partie des mélanges destinés, en hiver, à nourrir les oiseaux de nos jardins tels que les mésanges et les moineaux.

    La plante, récoltée avant maturité, deviendra un bon fourrage et les résidus de broyage pour obtenir l’huile, les tourteaux riches en protéines, serviront à l’alimentation du bétail.

    Sans oublier également que c’est une plante mellifère appréciée de nos abeilles. Tournesol 3.jpg

     L’huile de Tournesol est également un excellent agrocarburant ou biocarburant qui peut être utilisé dans les moteurs diesels. Son rendement serait 6 fois supérieurs au gasoil et d’un point de vue écologique, il n’y a aucun rejet de soufre et jusqu’à 3 fois moins de CO2 produit à la combustion. Pour la petite histoire, il faut savoir que les prototypes des moteurs inventés par Rudolf Diesel fonctionnaient à l’huile végétale, et cela se passait dans les années 1890 bien avant qu’on ne s’inquiète vraiment de la pollution, de la couche d’ozone et de l’écologie en général.

    Autre qualité de notre tournesol, c’est une plante dépolluante qui absorbe les radioisotopes (atomes dont le noyau est radioactif) de strontium et d’uranium.

    La production mondiale de graines de tournesol se situe actuellement aux environs de 30 millions de tonnes, les principaux producteurs sont la Russie, l’Ukraine, l’Argentine et le France.

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     Dans les jardins d’agrément ou dans les potagers, le tournesol qui trouvera bien place dans un coin ou l’autre constituera un point d’attraction spectaculaire qui demande bien peu de soins. Il aime évidemment les climats chauds et secs, il ne demande pratiquement pas d’eau et sa croissance est extrêmement rapide. Ce sont des graines idéales pour planter avec ses enfants qui verront très rapidement sortir du sol une petite pousse et deux feuilles. L’observation au jour le jour est elle aussi un motif de fascination, l’évolution est rapide  et les étapes de développement assez étonnantes. Tout d’abord, le cœur de la fleur est constitué de petites boules vertes, ensuite apparaissent des espèces de poils jaunes qui quand ils tomberont laisseront voir les graines qui seront alors à maturité et de couleur brunâtre. En septembre, il est temps de couper les têtes et de les mettre à sécher, quelques jours plus tard les graines pourront être détachées facilement.

     Le tournesol comme son nom l’indique a la capacité de s’orienter par apport à la lumière, c’est ce qu’on appelle le phototropisme. Ce phénomène est très visible surtout quand il est jeune et qu’il pousse très vite au cours de la journée. Il se fait que l’hormone responsable de l’élongation des cellules, l’auxine,  se concentre à la base des fleurs et en particulier du côté ombragé de la tige. Le côté à l’ombre pousse ainsi plus vite que le côté au soleil, et par conséquent la tige se déforme en fonction du mouvement du soleil et donne l’impression que la fleur à quelque attirance pour notre étoile.

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     Une légende de la mythologie grecque raconte qu'Apollon, dieu du soleil, a eu pour maîtresse Clytie,  supplantée par Leucothoé celle-ci dénonce cette liaison à son père, Océan qui pour laver son déshonneur enterre sa fille vivante. Apollon trahi, abandonne Clytie qui se laisse dépérir. Désespérée, elle s'assit nue sur les rochers et y demeura durant neuf jours, sans eau ni nourriture, tournée vers le soleil, suivant du regard la course du char de son bien-aimé. Touché par son désespoir, Apollon la métamorphosera en Tournesol car elle était toujours tournée vers le soleil.

     Etonnant quand on sait que le Tournesol qui était cultivé par les amérindiens a été importé en Europe au XVI ème siècle par les espagnols.

    je pense qu’il y a certainement eu une erreur d’interprétation, car certains textes parlent non pas de tournesol mais bien d’héliotrope, plante qui doit son nom au fait que ses feuilles se tourneraient vers le soleil.